2015年我最喜欢的九本书

又到年终盘点时,在豆瓣上数了数,今年读了100多本书,阅读的速度呈现加速之势,口味也越来越重了。今年的选择有些难,因为我打五星的好书有20多本,每一本我都很想推荐,但是只有通过舍弃才能体现留下来的珍贵,所以我就痛下杀手,只留下最好的书,这些书必须是那种有自己独到的视角,具备阅读乐趣,影响到看待这个世界的方式的书。

1. 《罗马人的故事》
这本书大概是我今年提及率最高的一本书了,一共15本的大部头,但是读完后相信你会和我一样觉得物超所值,大部头最适合手机上阅读,差不多前后读了四五个月。今天的世界主流文化是西方式的,而西方文化的根源还是来自于罗马,从我们东方人的视角是很难理解西方人的一些行为,比如盖茨,巴菲特,扎克伯格的捐款行为,但是对于西方人来说很正常,罗马一直都有捐赠以及以私人名义建设公共设施的传统。西方社会源于城邦,而东方的社会通常是中央集权的方式,罗马帝国,其实也只是元首制,元老院有很大的权利,最有智慧的是奥古斯都,想出用皇帝行省和元老院行省的方式,达到了共和制度与君主制度的兼容,不得不佩服罗马人的务实,只有到了戴克里先之后,罗马帝国彻底变成东方式的君主专制,这也让历史学家感慨戴克里先之后的罗马没有罗马的味道。罗马人三次统治了世界,第一次用武力,第二次用法律,第三次用基督教,但是这最后一次是罗马皇帝的无奈选择,当卡拉卡拉皇帝赋予所有人公民权的时候,也就意味着罗马社会的层级和流动的消失,他的活力也就消失了,这个时候的意识形态只能通过宗教来统一了,也造成了长达千年的中世纪的思维禁锢,直到文艺复兴的到来。而今天继承罗马精神和国家体制最好的国家,无疑是美国。

2. 《成吉思汗与今日世界之形成》
能够称得上人类历史上的世界性大国,自然首推罗马,其次那必定是成吉思汗的蒙古帝国,之后可能是大英帝国,以及现在的美国。如果说罗马人三次统治世界的武器是武力,法律和基督教的话,那么蒙古人也有三个武器,分别是武力,商业和瘟疫。任何一个世界级大国的崛起都需要有武力,我之前以为蒙古人的武力强大只是因为骑兵,但是实际却远不止这些,他们会带上汉人,因为他们有更好的攻城技术,他们会用恐怖蔓延的方式来瓦解敌人,在他们的世界观中,在世界的草场上,除了他们以外,其他的都是牛羊。蒙古人把世界打通之后,就开始让色目人来做生意,然后保障商路的安全,然后收他们的税,这就是用商业把世界连接起来了,蒙古人应该是历史上第一次把世界的东西方连接到一起的人。最后一个瘟疫又是大家不想看到的事情,这就是交流通畅的一个副作用,欧洲的黑死病就是从东方传到西方的。《成吉思汗与今日世界之形成》与《罗马人的故事》的作者都不是历史学家,但是他们都是对那段历史很感兴趣,所以花了很长的时间去看各种资料,并且前往这些国家去考察,我真的很佩服这些人的写作精神,他们的书自然也是精品,但是往往这样的书,都是有温度的,不是某些专家写出的干瘪的历史书。

3. 《人类简史》
又是一本历史书,不好意思,谁让我是历史控呢。这本书出自一个70后的以色列人,他的取胜之道是非常有说服力的观点,虽然他的看法在其他一些地方已经有所耳闻,但是他的解释却更加地完整而合理。首先是十万年前智人为什么从那么多的直立行走的人中胜出了,像比我们的脑容量更大更强壮的尼安德特人,他的解释是八卦的能力,因为有共同的想象力,所以会产生更大层面的协作,他能够让更多的人,更多的部落完成一件事情,共同的信仰应该也是从那个时候开始的吧,这是其他动物所没有的,想象力真的有可能是人类爆发的开关。其次是农业革命,粮食可以供养更多的人口,虽然对于人类的个体来说就开始了面朝黄土背朝天的苦难日子,我们的生活品质是下降的,《自私的基因》也是持有相同观点,就是为了群体的更好生存往往会牺牲个体的幸福,但是农业革命又是一条不归路,因为如果不能转换成农业社会,那么你的部落就没有足够的人,没有足够的人就打不过他们就会被历史所淘汰,就像今天的全球化,你可以抗拒,但是抗拒的结果就是被淘汰。最后是科学革命,它和农业时代最大的不同就是,我们开始承认我们的无知,正是承认了我们的无知,所以我们要去发现,因为发现了我们就比上一代知道的更多,生活得更好。而在科学革命之前的信仰往往是圣人所处的时代是最好的,一代不如一代,事实也是如此,因为生产力无法提升。

4. 《经济学通识》
这是我最喜欢的一本经济学著作,喜欢的理由他把我们关心的很多事情,比如说像火车票,房价,专车等关心的问题用经济学的理论清晰地解释了一遍,牛逼的人就是这样,能够把复杂的事情给说简单了。一开始的大白话就让我震惊,这是我听到的最简单的解释,经济学的四个基础理论分别应对人类的四个基本约束:需求理论(东西不够),利息理论(生命有限),制度理论(互相依赖),宏观理论(需要协调)。我最喜欢和别人说的一个书上的说法就是:我们都知道参与交易的双方都得利,那么问题来了,谁亏了呢?答案是:没有参与交易的人。这个理论看起来很扯淡,但是他帮我解释了一堆的问题。比如贸易战是谁跟谁的战斗?中国的生产商把东西出口到了美国,美国的消费者得利,中国生产商也得利。但是美国的生产商却受到了损失,因为本来买他们东西的消费者去买了中国的商品,所以他们就会用各种方法,比如反倾销,环保,等各种要求,目标是为了提高中国生产商的成本,从而降低他们的竞争力。有大量的法律的诉讼,包括专利案都来自于没有参与交易的第三方为了提高竞争对手的交易成本而做的举动。再比如出租车和专车的战斗也是如此,他们往往通过规范,环保,安全等各种冠冕堂皇的理由来提高竞争对手的成本。

5. 《投资中最简单的事》
读过几本关于价值投资和逆向投资的书,但是大多是口号式的,最致命的是不符合中国的国情,只有这本《投资中最简单的事》才是有诚意地把事情的前因后果说得比较清楚的,也是一位把复杂的事情说简单的大师,并且通过他的解释,会发现中国的股市虽然有自己的特点,但是也是符合价值投资的理论,不存在什么特殊性。对我影响最大的一个观点就是:买的便宜才是硬道理。就像现在的香港恒生指数,市盈率8-9倍,应该算是历史低位了,是时候买入了。可是大家一定会说港股没有交易量,香港经济不行啊,会不会再下跌啊这类问题。对于大多数人来说,对待时机的正确态度是避免把大量的时间花在试图“抄底”或者“逃顶”上,只要觉得便宜就可以买,不必太在乎精确的时机。最近看到雪球出品的《指数投资》,也是关于价值投资的一本书,操作性更强,教人怎么定投指数基金的。对于股市,我的理解就是,哪怕就花一万块钱,也要去玩一下,不然不知道啥叫金融,啥叫投资,包括中国的A股,港股,还有美股。尤其是作为互联网的从业者,其实对于公司的商业模式,公司的大致经营状况,还有多大的增长空间,我们应该可以有自己独立的判断,这也是锻炼商业判断的机会,更适合用经营的视角来投资。否则就只是隔岸观火,无法理解经济,金融与投资。

6. 《幸福超越完美》
作者是泰勒.本.沙哈尔博士,他在哈佛大学开创了排名第一的“积极心理学”课程,专门教大家如何过得更“幸福”。我读过作者的另外一本书《幸福的方法》,可是总觉得有点不痛不痒的,就记得每周要运动了,还有冥想等方法,但是《幸福超越完美》则是来了个釜底抽薪,直接上来就对完美主义开战,也就是幸福最大的敌人是完美主义,在完美主义者身上的具体体现就是拒绝失败,拒绝痛苦,拒绝成功。看看小孩子的状态,他们面对失败有不断去尝试的一种动力,面对痛苦他们有很强的自愈能力,面对成功有喜悦和快乐伴随。而随着年龄的增长,成人们总是给自己提出更多和更高的要求,随着手里面捏的球也越来越多,总会遇到球都一下子砸在地上的时候,砸了也就砸了吧,把最重要的那么一两个捡起来,其他的碎了也只能碎了。要想幸福,就必须原谅自己,接受别人的帮助,无视别人的要求。

7. 《成功,动机与目标》
这个名字听起来像是成功学,但是这却是一本非常务实的书,这本书是我今年读的最后一本书,结果被他硬生生地挤进了前九,大概也是一种缘分吧。读这本书的考虑是想为明年做计划定目标,虽然还没有定好目标,但是我觉得有他的帮助,我相信会定好明年的目标。目标背后的“为什么”与“是什么”,比如看书是“是什么”,而扩大知识面是背后的“为什么”,“是什么”往往会考虑眼前,比如看完多少本书,而“为什么”则需要看读那么多书是为了什么?选择什么种类的?要达到什么能力。目标是“表现型”还是“进步型”,我们的目标是为了证明自己的,还是为了让自获得成长的,前者往往是结果,后者则会偏向于过程。目标是“进取型”还是“防御型”,我们是需要自己在某中能力上突破?还是想要让自己保持一个习惯。我从来没有从这三个不同的维度对目标进行思考,书里还可以通过一些小调查,来发现读者思考中的一些基本特点,比如我是一边倒的“为什么”,往往比较在意事情背后的意义。同时我是比较强的“进步型”,“表现型”也不低,但是会偏向“进步型”;“进取型”和“防御型”的指数都很高,但是更偏向“防御型”。另外一个印象深刻的点是关于什么是幸福的目标,他提到了三点:关联性,胜任力,自主性。关联性是在于是否能够和同事建立更好的关系以及让其他人受益,通俗一点就是是否和有趣的人做着有趣的事情;胜任力是看和自己的能力的匹配上,既能够做到现在的事情,又能在此基础上有所提升;最后自主性就是是否能够在一定范围内自由发挥,自己去掌控。

8. 《大学之路》
吴军出品,必属精品,最后两本书都是吴军博士的书。我估计吴军博士一开始也没准备写这个书,只是他做什么事情都喜欢探个究竟,正好也没有人做过类似的选题,所以就结合自己大学的经历,大学教育的发展历程,以及美国这些大学的历史和体验,写出了这本《大学之路》。这本书给我们这些没有在美国上过大学的人打开了一扇窗,让我们看看那个向往的世界,其结果就是让人更向往那样的大学生活了,哈哈。这本书的意义有几个:一个是终生学习的概念,就像吴军博士和他的弟弟两个人都是清华毕业,分别是约翰霍普金斯大学和斯坦福大学的博士,而他们的父母却相对普通,但是他们给孩子最好的教育就是终身学习,用自己作为榜样去影响孩子们的学习,80多岁还在坚持学习,这绝对是身教重于言传的典型案例。第二个是关于通才和专才的教育这对矛盾很难调和,基本上美国的解决方案是本科是通才阶段,而博士才是专才的培养,而硕士基本上是赚钱用的。第三个观点是不是因为大学让社会崛起,二是社会崛起之后会有更好的大学,例如斯坦福和硅谷的关系,很难说是斯坦福造就了硅谷,反倒是硅谷可能造就了斯坦福,这个在《硅谷之谜》中有更多的论述。中国大学会随着中国经济的崛起而崛起,而不是先有了世界优秀的大学才有世界一流的经济,虽然现在有各种的不如人意,但是相信中国的大学一定会越来越强。

9. 《硅谷之谜》
就以这本《硅谷之谜》作为推荐的最后一本吧,这本书正好也是《浪潮之巅》的总结。《浪潮之巅》里面提到的绝大部分公司都是硅谷的公司,这本书就是在讨论的问题是为什么硅谷能够成为硅谷,吴军博士一开始也没打算写这本书,只是问的人多了,就决定好好研究一下,研究得太深发现一两篇文章说不清楚,索性出一本书吧。我本来对于硅谷诞生的假设是这样的,一个是天气很舒服,整天阳光明媚,适合发呆想写奇怪的东西。第二是有斯坦福这样的大学以及之前军方的一些项目放在一起。第三就是文化的多元化的文化带来了多样的创新。但是吴军博士的观点否定了前两条,因为这两条在其他地方也有类似条件,却没有诞生硅谷,文化的多元确实是他提到的重要一条。另外两条分别是对于叛逆的宽容以及信息时代的科学基础三论,尤其是这个科学基础三论,堪称是全书的点睛之笔。这三论是控制论,信息论,系统论。控制论的通俗解释就是不要一开始就考虑所有因素,而是根据情况随时调整,这不就是我们总是提的精益创业吗?信息论是用热力学中的熵来描述不确定性的理论;系统论谈的是封闭系统的熵会最大化,必然需要通过引入负熵来维持系统运行。李善友教授在创新研习社一直谈基于牛顿力学的科学管理,以及基于量子力学的颠覆式创新管理方式,不过我觉得吴军博士的解释更加清晰可理解,站得住脚。

ps. 为什么是9本书而不是10本书呢?原因是不要追求完美,要缺那么一点点。

互联网进入消费升级时代

大家都说互联网经济是屌丝经济,我觉得现在是,但是以前不是,以后也说不好。我是1999年开始上网的,那个时候上网的人可都是高素质人才啊,想想看2000年左右的时候能够花6块钱一个小时上网,并且还要花上万块的电脑的人,那是屌丝吗?什么时候感受到屌丝的袭来,是我们在2007年左右的时候,做百姓网(那个时候叫客齐集)的用户调研,结果发现居然80%的用户没有电子邮箱,这个时候我们才意识到,原来我们服务的是一群屌丝,所以义无反顾地把名字从洋气的kijiji改成了更加接地气的“百姓网”。

2012年的时候,天使湾庞小伟到百姓网给我们上“创业的语文课”的时候,把PC互联网比作一个水池子,他说这个水池子现在不仅没有水流入,而且还在漏水,漏到一个更大的水池子里面,这个水池子叫做移动互联网,移动互联网是以几倍的速度在加速流入。没想到短短三四年的时间,移动互联网就迅速达到了他水池子的上限了,智能手机都开始卖不动了。原先似乎永远都不会减速的互联网人口增长速度降下来了,互联网人口的红利发完了。

在一个人口红利的互联网时代,所有服务的一般思考方式是通用型的需求,也就是所谓的高频,普适,刚需的需求。不仅仅是在互联网变革的时代,每次技术大变革都是这样的,在工业革命时代也是这样的,洛克菲勒,美国钢铁,通用电气,他们就像是互联网时代的搜索,购物,社交。而BAT无非就是工业时代的石油,钢铁和电力。这些“水电煤”是每个人都离不开的东西。

随着基础服务的尘埃落定,接下来在这些巨头之下,大家就开始进行更加垂直的划分了。比如分类信息,我一直是把它理解成搜索引擎的子集,这是因为百度这样的搜索引擎无法按照城市和类目来对生活服务信息就行有效的组织,就给了分类信息机会。而现在各种垂直O2O的服务又来切分分类信息的蛋糕了。伴随着切分的就是服务升级,比如分类信息必须对信息按照城市和类目进行划分,并且需要保证信息的有效性和真实性,这就是一种升级了,这样用户就会有理由把分类信息网站当成入口。而切分分类信息蛋糕的O2O服务,他们则为用户提供了完整的闭环服务。

所以市场的细分,以及同时伴随着的服务做深,这是一个一直在发生的事情,另外还有一个重要的变化就是中国的中产阶级正在崛起,而现在针对中产阶级的服务可谓少之又少,因为所有的互联网服务的基本假设是需要大量用户的普遍需求,所以在互联网领域,高端用户是服务不到位的,这就是巨大的机会,看最近的出境游,精品酒店,海淘等项目,已经可以初见端倪了。

产品经理加上技术的黄金时代已经过去了,几乎每次技术的变革,往往都是从技术人员开始的,就像搜索这个互联网上古老的商业模式,就是技术人员开始的,就像工业革命时代的化学家一般都比较有钱,诺贝尔不就是因为发明了炸药就可以进行生产制造而有钱的吗?然后就是产品经理,因为他们能够洞悉用户的普遍需求,进行提炼,所以可以通过一款优秀的产品而获得大批量的用户。不过不要忘了产品经理被重视也是2005年以后的事情,之前就只有商务和技术两种角色。随着用户群的细分和服务要求的升级,与传统产业的结合会变得更佳的紧密,所以行业中的专业人才会开始逐渐开始决定创业的成败,不要以为互联网思维不好学,只要肯学,尤其是已经被互联网砸了饭碗的人,那是更加有动力去做突破创新。这个时候产品和技术就需要下沉,与传统行业中的人进行合作,这是更有效的一种方式。就像现在很少有人说一个公司是工业公司,或者是电气公司一样,以后应该也不会有互联网公司的概念,互联网会变成水电煤,成为大部分公司必备的基础。

就像周鸿祎说的,未来是属于你们O2O的,也是属于BAT的,作为基础服务的BAT,他们的地位无可取代,除非有新的技术变革导致的生产力巨大提升,否则很难看到他们地位的动摇,因为现在任何新的创业项目都离不开BAT的东西,比如微信,支付,广告,云计算等等,BAT都已经编织成了一张大网,在我们自己做大的时候,必然为他们添砖加瓦。可能我们不能指望自己成为百亿甚至千亿美金的公司,但是相信几十亿美金估值的公司会越来越多,而他们一定是扎在一个垂直领域深耕,服务特定的一个群体的方式。