2017上半年读书五佳

今年改一下往年到年底才出书单的习惯,变成半年出一次总结。看了下,上半年差不多读了三十几本书,估计全年七十本的目标大致还是能够完成的。按照这个速度,读完1000本书的目标估计要在8年后才能完成(从2011年9月开始,到2017年8月的6年时间里面读了446本)。保持一个稳定的速度,慢慢地提高选择能力,把书的质量不断提升,看着自己的目标一点点地稳定地逼近,是一种非常好的体验。十年如一日地坚持,读书必须是一个。

1. 《文明之光》第四册,不一样的历史

吴军的书必须每本都读,虽然我会首推《浪潮之巅》,但是这本《文明之光》必然是紧随其后的,这套丛书的美妙之处就是他是完全不一样的视角在写历史,我们熟悉的历史一般都是以一个国家或者特定的一个时间段为主题的,比如《拜占庭帝国》或者《欧洲中世纪史》,要么就是以特定的人物或者朝代为主题的,像《金雀花王朝》或者《成吉思汗与今日世界之形成》等,不管怎样他们的故事都是围绕着帝王将相,可是《文明之光》围绕着的却不是人,书里面的主角是技术,虽然有些技术有发明人,但是更多的技术都是没有发明人的,比如瓷器发明人是谁?但是他确实是中国发给世界的一张名片,可能是最早的全球化商品,堪称那个时代的iPhone。

这套书的另外一个特点是跨界,不仅仅是技术发明,包括像美国的反托拉斯制度的建立过程,还有像好莱坞电影的诞生于硅谷之间的关系,甚至是明治维新到底是怎样的一个过程,涉及商业,政治之类的主题都会在其中,这些主题最重要的是打破我们对于一些事情标签化的思考方式,打开另外一扇窗。比如为什么要反托拉斯?是因为让消费者利益受损?恰恰相反,大多数情况下消费者会得到更加物美价廉的商品,洛克菲勒的标准石油是让大多数的消费者用到了更便宜的油,他真正的问题是在于遏制了上下游和相关产业的创新和长期发展,所以像诺基亚这样的大公司倒下会诞生很多的新的有活力的小公司,这才是反托拉斯的真正的目的。另外一个印象深刻的是青霉素的发明,可能很多人就记住了青霉素偶然被发现的故事,但是真正的科技创新的开头可能是偶然,但是要真的造福人类,绝非偶然事件,他是需要前赴后继,一步步地打破很多个瓶颈才能进行规模化生产,而且青霉素真正大规模使用也只是在二战以后,时间不是很长,但是却挽救了成千上万的人,大大延长了人均寿命。

2. 《海都物语:威尼斯一千年》,商业立国

出自《罗马人的故事》的作者盐野七生,他之所以会写《罗马人的故事》是因为写了《海都物语》之后,发现原来前面那个罗马人更加值得去写,所以这本《海都物语》成书时间更早,大概是在上世纪八九十年代,在结构和文笔上也没有《罗马人的故事》写得那么漂亮,不过看一本书的好坏,核心还是要看我们能够学到多少,而不是去鸡蛋里面挑骨头,就像豆瓣上很多的喷子动不动喷人家的翻译不够好,指责别人都是容易的,真真做好都是艰难的。之前阮一峰分享过自己做翻译的体会,翻译很辛苦,收入不高,付出和回报对等。所以像陆大鹏那样又有能力又用心的翻译的同学,那绝对是真爱啊,绝对需要我们去鼓励和支持。

威尼斯的发家是来自于第四次十字军东征,本来是去打穆斯林的,结果拐了个弯把兄弟的君士坦丁堡给端了,从此他们就成了地中海上的霸主,但是他这个霸主和其他人有些不一样,就是他一切都是以商业利益为最高出发点,不求占据更多的土地和人口,只为保证他的通商。他们造船是为了商业,找雇佣军也是为了商业,成为别人的附庸也是为了商业,政治制度也是为了商业,反正就是一条,不要耽误老子挣钱。在“海上马车夫”荷兰和“日不落帝国”英国之前,最具商业精神的标杆就当属威尼斯了。

这本书里面让我印象深刻的是他们的三个制度:1)风险投资制度,一种是投资人出2/3,运营者出1/3,收益对分;另一种方式是全部由投资人出钱,而收益投资人拿3/4,运营者获得1/4。而且这种方式是考虑了分散风险的,一个运营者可以有多个投资人,一个投资人也会去投资不同的运营者,这种制度既保证了一定概率上的收益,又可以让一个没有钱的人通过一次高风险的航行冒险而获得巨大的收益。2)一种叫做慕达的的固定航线制度,这可能是世界上最早的固定商业航线了,几乎覆盖了整个地中海,并且延伸到黑海的克里米亚,大西洋中的英国。这里的船都是加莱级的大船,完全由国家来运营,必要时可以由军舰来护航,但是里面的仓位是通过竞价来租给商人的,同时为了防止巨头垄断规定了运费的上线和下线。这是一种国家来保证“有钱大家赚”的一种思路。3)元首选举制度:首先,从共和国国会的议员中以抽签方式选出30人。30个人再抽签淘汰,人数减少为9人。由这9人选出40人。当选的40人抽签淘汰,留下12人。由这12人选出25人。当选的25人抽签淘汰,留下9人。由这9人选出45人,当选的额45人抽签淘汰,留下11人。由这11人选出41人。最后这41个人,才是有权选举元首的投票者。看着这个制度是不是很想骂人,这是在玩我吧?说白了,就是谁当这个元首都可以的一种制度,只相信制度不相信人。

让人感叹的还有就是威尼斯的灭亡,威尼斯一直是东西方的商业桥梁,但是进入大航海时代,地中海这条商业通路相对于各大洋来说,已经太小了,舞台变得更大了。不是威尼斯不想追上,而是他所处的位置,他离开大洋太远,二则商品也开始发生变化,不仅仅是香料这样的原材料,更多的开始出现加工商品,而威尼斯不具备支持手工业的人口和土地,所以在新的大航海时代之后没落下来,从此沦为一个旅游城市。很多事情不是因为事情做对了,而是因为屁股坐对了地方。

3. 《日本帝国衰亡史》,结硬寨,打呆仗

今天回头看看第二次世界大战的话,美国和苏联这种国家是本来就强大,然后变得更强大,而英国这种国家就是属于从强大变得弱小,而中国这个国家从山穷水尽疑无路一下子完成了国家的统一和完整,而最惨的德国是彻底被肢解,日本虽然不是最惨,但是却是把本来有很多种选择的一个好牌打的最臭的国家。仔细看各国基本上都是有很核心的领导人物,苏联的斯大林,美国的罗斯福,中国的蒋介石,英国的丘吉尔,德国的希特勒,可是日本的?是东条英机?还是日本天皇?日本的崛起是投机的崛起,日本的失败是投机的失败,这是一个缺少领袖和战略的国家。而反观美国在第二次世界大战中的表现是一个厚积薄发,全方位的胜利。看这本书,我收获了什么?那就是每一步都要走得脚踏实地,宁可慢一点,坚持走下去。

具体的书评之前已经有:《日本帝国衰亡史》- 日本是怎样输掉二战的?

4. 《成为乔布斯》,昨天是蚕宝宝,今天是蛹,明天是蝶

从天文学的角度上看,我们今天看到的星星的样子都不是他们现在的样子,因为光从他们发出到他们到达地球要经过几千几万几亿年。我们对于一个人的认知也是一样,我们对于一个人的印象或者理解可能是过去的,特别容易传播的那部分,而不是最新的,多方面的那部分。佛学里面谈到的执念和分别心,大概就是基于这样的原因,才让我们去真实地感知,去掉标签化,多听不同的渠道和声音,或者说我们看到的世界永远都是我们愿意看到的世界,而不是他本来的样子,或者本来就没有啥本来的样子。

《成为乔布斯》的核心在于becoming,就是成为的过程,一个蜕变的过程。创业者最大的能力不是在于现在他是谁,而是他有多强的蜕变能力,根据环境的变化而不断提升,详细书评在这里:《成为乔布斯》- 比《乔布斯传》更好的乔布斯传

5. 《小狗钱钱》,投资要从娃娃抓起

理财的启蒙书很多,比如像《富爸爸穷爸爸》,但是能够结合自己的生活,从一些很小的细节入手来讲述财务知识的书却很少,尤其是一步一步循序渐进地改变人的观点。比如里面谈到目标的时候,小姑娘列了很多,但是最后发现去旧金山是他最重要的目标,那这就是目标对于人的激励作用,没有目标激励是无法坚持的。再比如小姑娘喜欢和狗一起玩,他通过帮别人照看小狗能够赚到钱,这个让他又惊喜又害怕,觉得自己不应该拿钱,这又是一般的人耻于谈钱的一种表现,克服这种普通道德价值观是投资的重要一步。再比如他发现自己害怕演讲到开始大胆的演讲的过程,这又是一个用目标来激励自己的过程,用以说明赚钱要想躺着赚是很难的,都是在走出自己的舒适区,真正的投资是与人性的斗争。各种故事都是相当简单而又励志,尤其适合刚刚开始思考投资的人。

书评请点这里:《小狗钱钱》

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